Hallan «polvo negro» al abrir la sonda Osiris-Rex con las muestras del asteroide Bennu

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El anlisis de la composicin del asteroide Bennu permitir a los cientficos comprender mejor cmo se form el Sistema Solar y cmo se volvi habitable la Tierra.

Esta representacin artstica, proporcionada por la NASA el 6 de septiembre de 2016, muestra a la nave espacial Osiris-Rex tomando muestras del asteroide Bennu.AP
  • Espacio Misin OSIRIS-REx de la NASA: 250 gramos de material del asteroide Bennu llegan a la Tierra

La NASA abri el martes la sonda de la misin Osiris-Rex que recolect fragmentos de un asteroide y anunci que hall «polvo negro y restos» en su interior, aunque an no ha examinado el grueso de la muestra.

Siete aos despus de su despegue, la sonda aterriz el domingo en el desierto estadounidense en Utah, tras una maniobra de alto riesgo.

La muestra, tomada en 2020 del asteroide Bennu, contiene alrededor de 250 gramos de material, segn estimaciones de la agencia espacial estadounidense.

Durante aquella operacin, la NASA se percat de que la tapa del recipiente colector no poda cerrarse. Pero finalmente se logr asegurar la muestra y transferir a la sonda de acuerdo con lo previsto.

Sin embargo, debido a este fallo, los cientficos esperaban encontrar restos de la muestra fuera del compartimento de recoleccin, en la caja donde estaba colocado.

El martes se abri una primera tapa en una cmara hermtica del Centro Espacial Johnson en Houston, Texas.

Los equipos de la NASA inmediatamente «encontraron polvo negro y restos», anunci la agencia espacial, sin precisar si se trataba de fragmentos de asteroide.

Este material ser analizado y se llevar a cabo un «cuidadoso proceso de desmontaje» del compartimento de recogida, «para poder acceder a la muestra principal que se encuentra en su interior», escribi la agencia espacial.

Est prevista una conferencia de prensa para el 11 de octubre para «dar a conocer la muestra».

El anlisis de la composicin del asteroide Bennu permitir a los cientficos comprender mejor cmo se form el Sistema Solar y cmo se volvi habitable la Tierra.

Los cientficos creen que ese cuerpo espacial (de 500 metros de dimetro) es rico en carbono y contiene molculas de agua encerradas en minerales.

Existe un pequeo riesgo (una probabilidad en 2.700) de que Bennu golpee la Tierra en 2182, lo cual sera catastrfico. En 2022, la NASA logr desviar la trayectoria de un asteroide impactndolo.