Cómo un eclipse solar podría cambiar para siempre a este pequeño pueblo australiano

(CNN)– El eclipse solar total de estos jóvenes durará 62 segundos. Pero para un pequeño pueblo en el noreste rural de Australia, los efectos podrían durar toda la vida.

Esta es la ilusión de Exmouth y la costa que rodea a Ningaloo en Australia Occidental, donde se espera que el fenómeno natural de este 20 de abril, único en una década, genere un boom turístico mucho más prolongado que el eclipse.

“Están bastante intimidados pero también muy emocionados”, dijo a CNN Roger Cook, el viceprimer ministro del estado de Australia Occidental, sobre los residentes de Exmouth.

La ciudad –cuyo nombre se pronuncia «ex-mowth»– tiene sólo 3.000 habitantes. Pero la cifra aumentará a 20.000 esta semana, según las reservas de alojamiento y la información de la autoridad de turismo local.

Exmouth bien puede tener la mejor vista del mundo del evento solar.

Habrá una vista parcial del eclipse a partir de las 10:04 am (hora local), luego la totalidad –cuando el Sol aparece completamente bloqueado en el cielo– ocurrirá a las 11:29 am La vista parcial termina a las 1:02 pm .

En el momento de la totalidad, el Sol, la Tierra y la Luna se alinearán con un efecto impresionante.

El área de Ningaloo ha estado trabajando en sus ofertas turísticas relacionadas con los eclipses durante más de un año, según Cook.

Hay una variedad de eventos para entretener a los visitantes, que incluyen presentaciones musicales al aire libre, recuerdos de observación de estrellas, lecciones de fotografía y programas educativos de astronomía para niños.

Además, la comunidad local de Baiyungu, los propietarios tradicionales de la tierra, organizaron el primer Festival Jamba Nyinayi.

Celebrado en los círculos de Coral Bay, el festival incluye narraciones indígenas, música, danza, comedia y fuego, y termina con un espectáculo de drones esta noche de verano.

Una vista panorámica de la costa de Ningaloo en Australia Occidental. (Crédito: Rob Bayer/Shutterstock)

Invertir en el futuro

Exmouth se encuentra a unos 1.250 km al norte de la capital de Australia Occidental, Perthy está geográficamente más cerca de Papúa Nueva Guinea que de Sídney o Melbourne.

Pero ahora que un grupo de observadores de estrellas de Esperanzados está ansioso por ver el eclipse, los funcionarios de turismo locales esperan que estos invitados se enamoren del área, luego regresen a sus hogares y les den la bienvenida con sus amigos y familiares.

Existe alguna evidencia de la creciente prominencia de la región en el ámbito internacional: CNN Travel ha preseleccionado a Australia Occidental para nuestra lista de los mejores viajes para visitar en 2023.

Uno de los mayores atractivos de la zona es la costa de Ningaloo, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, una extensión de 604.500 hectáreas conocida por un excepcional arrecife de coral, así como por ser el hogar de los tiburones ballena y las marinas tortugas.

Se contrataron guardaparques adicionales para apoyar la afluencia de nuevos visitantes. En total, el estado de Australia Occidental ha gastado 20 millones de dólares australianos (13,5 millones de dólares estadounidenses) en la mejora de la infraestructura del eclipse, que incluye todos los servicios de agua y saneamiento hasta una estación adicional.

Los residentes locales pueden estar ansiosos por su gran momento bajo el sol (o, brevemente, fuera del sol), pero Cook señala cuántas oportunidades podrían surgir en los meses y años posteriores al eclipse solar.

“Lo vemos como una gran oportunidad para mostrar la ciudad y el entorno en el que se vive, y la gran oportunidad turística que se le puede presentar no solo a la gente que viene esta semana, sino también a gente de todo el mundo que está visitando”.